10 cosas (+1) que hacer en el centro y el sur de Perú. Parte I

El Perú tiene todo lo que hace que un viaje sea inolvidable. Mezcla de culturas, la increíble civilización inca, yacimientos arqueológicos, reservas naturales, impresionantes y profundos cañones, montañas nevadas, volcanes, una costa bañada por el Pacífico, ciudades coloniales, la Amazonia y una gastronomía que quita el hipo. Podría seguir… 😉 Pero como de lo que se trata es de facilitaros una guía práctica, aquí van las 10 cosas (+1) que considero imprescindibles en un primer viaje por el centro y el sur del país:

1. Recorrer Lima

Envuelta en una niebla espesa continua, la ciudad recibe al visitante con un aspecto gris un poco deprimente. La amenaza de lluvia siempre está ahí, aunque curiosamente es la segunda capital más seca del mundo, sólo por detrás de El Cairo.

Lima es bastante caótica, llena de edificios altos, un tráfico intenso y centros comerciales que conviven con templos precolombinos, museos de arte y mansiones del S. XIX.

Las visitas más interesantes están en el centro histórico de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad. Son la Catedral, situada en la Plaza de Armas, el Monasterio de San Francisco y sus catacumbas y las iglesias barrocas de Santo Domingo y la Merced. Los amantes del arte no os debéis perder el Museo Larco de Arte Precolombino y el Museo de Arte de Lima.

Os recomiendo acercaros también al Barrio de Miraflores, uno de los más atractivos de Lima por tener un gran movimiento cultural, comercial y turístico. No podéis perderos las vistas del Oceáno Pacífico desde el malecón, la posibilidad de disfrutar de la cocina novoandina en cualquiera de los restaurantes que encontraréis, y hacer alguna compra en los Mercados Incas (Avda. Petit Thouars) donde hay una variedad amplísima de artesanía del país (cerámica, joyería, tejidos de alpaca, lana y adornos, entre otras cosas). Hay que regatear siempre.

2. Asombrarse con la Reserva Nacional de Paracas, el Oasis de Huacachina y las Islas Ballestas

Desde Paracas hay 3 lugares de visita obligada que destacan por tener una belleza natural indiscutible.

La Reserva Nacional de Paracas, donde el paisaje desértico contrasta con el azul del Oceáno Pacífico, es el lugar de descanso de aves migratorias y de protección de especies de flora y fauna. A mí me alucinó!

El Oasis de Huacachina, que parece un espejismo en medio de la nada, rodeado de palmeras y altas dunas.

La excursión en barco por las Islas Ballestas, conocidas como las “Galápagos de los pobres”. Son un conjunto de islas compuestas por formaciones rocosas que albergan un magnífico ecosistema de leones marinos, pingüinos en peligro de extinción y colonias de aves migratorias.

3. Sobrevolar las enigmáticas Líneas de Nazca

Situadas entre las poblaciones de Nazca y Palpa. Aunque el viajecito en avioneta se las trae, con tanta vuelta para arriba y para abajo, es la única manera de disfrutar de este misterio por resolver. Las enigmáticas líneas y geoglifos fueron realizadas por la cultura nazca hará unos 2.000 años, y están compuestas por figuras animales, vegetales y geométricas que aparecen trazadas sobre la superficie terrestre.

4. Caminar por Arequipa

Arequipa es la segunda ciudad más grande de Perú después de Lima. Es conocida como la ciudad blanca porque sus edificaciones, de estilo barroco andino, están construidas con sillar, una roca volcánica blanca común en la región que le confiere una estética única. También es el lugar de nacimiento del premio Nobel de Literatura Mario Vargas Llosa.

Está enclavada en un entorno natural incomparable, custodiada por 3 volcanes (Misti, 5.822 mts., Chachani, 6.075 mts., y Pichu Pichu, 5.669 mts.) y parte de la Cordillera de los Andes.

Misti
Volcán Misti

Arequipa hay que conocerla caminando, recorriendo su centro histórico con grandes casonas coloniales, iglesias, conventos, …, visitando la gran Catedral que ocupa todo el largo de la Plaza de Armas, y por supuesto el Monasterio de Santa Catalina, convento enorme que podría considerarse una ciudad dentro de la ciudad.

Estando en Arequipa tampoco podéis pasar por alto comer en alguno de sus restaurantes típicos, llamados picanterías, donde se sirve comida casera.

 5. Alucinar con el Cañón del Colca y el Mirador Cruz del Condor

Desde Arequipa hay que hacer una excursión obligada para ver el Cañón del Colca, disfrutar de su magnífico paraje natural, y visitar el Mirador Cruz del Condor. Desde donde se puede observar el vuelo de los condores dejándose llevar por corrientes de aire (8 – 10 a.m). Si el tiempo acompaña el escenario es asombroso.

El Colca es uno de los cañones más profundos del mundo (3.400 mts.) sólo unos metros menos que su vecino Cotahuasi (3.535 mts.), y 2 veces más profundo que el Gran Cañón de EE.UU.

6. Explorar Puno y las Ruinas Funerarias de Sillustani

Puno es otra parada imprescindible en el viaje. Situada a orillas del lago Titicaca, es la base perfecta para explorar los principales atractivos que ofrece la zona.

Está a una altitud de 3.830 mts., lo que notaréis nada más llegar, asi que hay que tomarse las cosas con tranquilidad para llevar mejor el mal de altura (los caramelos, las infusiones y masticar hojas de coca ayudan).

En Puno destacan para visitar su Catedral Barroca, el Museo de la Coca y la Casa del Corregidor.

Desde allí también es recomendable hacer una excursión a Sillustani para conocer sus magníficas chullpas. Grandes torres funerarias cilíndricas, anteriores a los incas, donde se enterraban clanes familiares de nobles. La zona está en parte enmarcada por el lago Umayo (3.890 mts.) y las vistas son una pasada.

Hasta aquí por hoy, en el próximo post las cosas por hacer que faltan. Estar atentos, no os lo perdáis!!

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