Escocia en 11 días

Escocia tiene infinidad de cosas que ver, una capital preciosa, Edimburgo, imponentes paisajes, históricos castillos, valles, lagos… Jos y yo somos vascos, de Bilbao para más señas, y como en nuestra tierra tenemos un entorno natural privilegiado, muy verde y rodeado de montes, pensábamos que quizás Escocia no nos sorprendería tanto. Pero vaya si lo hizo, y mucho!

Es un destino que recomiendo para desconectar del ajetreo que solemos llevar diariamente. Saliendo de las ciudades más grandes (Glasgow es la mayor, y concentra el 40% de toda la población de la nación, unos 2.300.000 habitantes) todo está en calma, se vuelve tranquilo, más rural. Y te encuentras con kilometros y kilometros de paisajes bellísimos con los que deleitarte, mirando simplemente a través del cristal del coche (alquilamos uno), o parando cada dos por tres para sacar fotos. Hubo días en los que estuvimos prácticamente solos en nuestro recorrido por la carretera, asi que la experiencia fue una gozada. Y os invito a experimentarla 😉

Sólo disponíamos de 11 días que tuvimos que distribuir muy bien para ver lo máximo posible, pero disfrutando y sin estrés. Nos movimos por todo el centro de Escocia (Highlands Centrales y alrededor), teniendo Edimburgo como origen y fin del viaje.

mapa

Este fue el itinerario que seguimos:

Días 1 y 2: Edimburgo

Los dedicamos a Edimburgo. Visitamos las 2 zonas en las que se divide el centro de la ciudad, la Old Town (Castillo, Royal Mile, Real Mary King’s Close, Catedral de St. Giles, Parlamento escocés, Grassmarket, palacio de Holyroodhouse, parque Holyrood, Arthur’s Seat) y la New Town (Princess Street, Calton Hill).

Nos alojamos en Destiny Student-Arran House, una residencia estudiantil que en verano ofrece habitaciones a precios más económicos que los hoteles. Fue una buena opción ya que fuimos en agosto coincidiendo con los festivales de verano (Military Tattoo, Festival de Edimburgo y el Fringe) y la ciudad estaba a tope de gente.

Día 3: Edimburgo – Costa de Fife – Dundee – Glamis – Blair Atholl

El tercer día comenzamos nuestro recorrido poniendo rumbo a la bonita Costa de Fife. Pueblos destacados para parar: Aberdour, Falkland (18 km al norte de Kirkcaldy), Elie y St. Andrews. A quien le guste el pescado y el marisco esta es una de las zonas donde mejor puede degustarse.

Ya al atardecer visitamos el bonito Castillo de Glamis y pasamos por Pitlochry  antes de hacer noche en Blair Atholl (A 11 km pasando Pitlochry).

Nos alojamos en el Bridge of Tilt Hotel porque no encontramos nada mejor por la zona. Para dormir una noche está bien, pero es un 2 estrellas básico que necesita una remodelación urgente.

Resumen 1º Etapa: +/- 215 km (4 horas)
1º tramo, de Edimburgo a St. Andrews: 80-100 km (entre 1h y 38’ y 2h) A90 M90
2º tramo, de St. Andrews a Glamis: 39 km (50’) A90 A928 A915
3º tramo, de Glamis a Blair Atholl (pasando por Blairgowrie): 77 km (1h 16’) A94 A926 2Bs y A9

Día 4: Blair Atholl – Pitlochry – Braemar – Ballater – Aboyne – Banchory – Aberdeen

Salimos temprano del hotel atravesando parte del parque nacional de los montes Grampianos (Cairngorms) y haciendo la ruta de los castillos. Pudimos ver el bonito Castillo Balmoral, el Castillo Crathes y el Castillo Dunnotar. Este último para mi es de visita obligada por su emplazamiento en la costa, cerca del pueblito Stonehaven. Fue una sorpresa encontrarlo después de un paseo entre campos de hierba dorados por el sol y un caminito que bordeaba el mar.

Por la tarde llegamos a la peculiar Aberdeen, llamada la ciudad de granito porque casi todos sus edificios son grises y están construidos con esta piedra, donde hicimos noche.

Nos alojamos en el Hotel Ibis Aberdeen Centre. Un 3 estrellas que estaba genial y muy bien ubicado en el centro.

Resumen 2º Etapa: +/- 170 km (3 horas)  A93 B9119 A980 A97 A941

Día 5: De Aberdeen a Inverness pasando por Elgin y Nairn

Después de echar un vistazo por el centro urbano de Aberdeen (Union Street y Castlegate) emprendimos la marcha haciendo las primeras paradas para ver el Castillo Craigievar y el Castillo Kildrummy. Después continuamos hacia Dufftown donde está la ”Malt Whisky Trail” donde visitamos la Destilería Glenfiddich. La última parada del día la hicimos en Elgin para ver su catedral en ruinas antes de llegar ya casi por la noche a Inverness.

Dormimos en el Hotel Premier Inn Inverness West, que estaba muy bien pero un poco alejado del centro de la ciudad.

Resumen 3º Etapa: +/- 192 km (3 horas)
1º tramo, de Aberdeen a Elgin: 128,75 km A93 B9119
2º tramo, de Elgin a Inverness: 63 km (1h 6’)

Día 6: Lago Ness –  Cannich – Dog Falls – Castillo Urquhart – Fort Augustus – Inverness

Comenzamos el día con ganas porque ibamos a ver el famoso Lago Ness. Entramos en el Centro de Interpretación, y nos quedaron despejadas del todo las dudas sobre la existencia, o no ;), del famoso monstruo “Nessie”. En el recorrido en torno al lago hicimos una parada para ver el Castillo Urquhart y nos acercamos hasta la cascada (Dog Falls). Desde donde hicimos una marcha de 1 hora i/v para llegar hasta el mirador y ver el lejano Glen Affric. La cascada está en una zona con bastante vegetación y los molestos “midges”, unos mosquitos pequeñitos que salen en bandadas en verano, nos dieron el paseo. Vaya que si lo recuerdo!!! Desde allí continuamos hasta Fort Augustus donde nos detuvimos para ver las esclusas que caracterizan el pueblo (el Canal de Caledonia tiene diferentes niveles, y las esclusas forman como una “escalera” de agua que permite izar y bajar 13 mts. las embarcaciones para pasar de uno a otro).

Nuevamente hicimos noche en Inverness, en el Hotel Premier Inn Inverness West

Resumen 4º Etapa: +/- 208 km ( 4 horas)

Día 7: Inverness – Glen Afric – Five Sisters – Castillo de Eilean Donan – Kyle of Lochals

Salimos de Inverness en dirección a Glen Affric. Fue un día para disfrutar del valle en un recorrido por carretera que también nos permitió contemplar las Five Sisters, una zona de montañas espectaculares.  Nuestro siguiente punto en el mapa era otro de los lugares señalados del viaje, el Castillo de Eilean Donan, o como más se le conoce, el castillo que aparece en la película Los Inmortales. Está situado en una pequeña isla, a un lado del Lago Duich, comunicado a su vez con el Oceano Atlántico. Nos encantó, y eso que lo pillamos con la marea baja. Antes de llegar a Kyle of Lochals, donde nos quedamos a dormir las 2 noches siguientes, nos acercamos al encantador pueblito pesquero de Plockton. Visita obligada si estáis por la zona para comer en cualquiera de sus restaurantes.

En Kyle of Lochals nos alojamos en una casa que buscamos a través de la web AIR BNB , llamada “Seawinds”. Su propietaria era una chica majísima llamada Kate Hathaway. Kyle of Lochals es un estupendo sitio para quedarse (aunque es pequeño y no tiene interés) porque está justo al lado de la Isla de Skye. Es una buenísima opción cuando en ella no hay alojamiento libre o el precio es prohibitivo. A nosotros se nos juntaron los 2 factores en agosto al ser temporada alta.

Resumen 5º Etapa: +/- 127 km ( 1h 51’) A82 A887 A87

Día 8: Isla de Skye – Portree – Old Man of Storr – Kilt Rock – Castillo de Dunvegan – Neist Point – Kyle of Lochals

Madrugamos bastante para que nos cundiera el día. La impresionante Isla de Skye es otra joyita imprescindible en cualquier viaje a Escocia y es una de las más visitadas, junto a Edimburgo y el Lago Ness. Su nombre significa “Isla de las Nubes”, y tiene un paisaje alucinante formado por valles salvajes, montes escarpados (destaca la cadena montañosa de las Cuillin), lagos y acantilados marinos espectaculares. Nosotros tuvimos la mala suerte de tenerla que ver con mal tiempo, porque nos llovió gran parte del día (algo normal por desgracia) asi que no pudimos disfrutarla tanto como hubiéramos querido.

Portree es el pueblo más grande de la isla, con un puerto bordeado por casitas de colores. En cuanto a qué ver, lo más característico es Old Man of Storr (peñasco de basalto de 50 mts. de altura), Kilt Rock (acantilados), el castillo de Dunvegan y el Neist Point (faro al que se accede después de una buena caminata y que ofrece una vista fantástica). Pero todo en ella es imponente. Sólo le dedicamos un día, pero si es posible estar al menos 2 mucho mejor, para recrearte con calma en todo el paisaje.

Hicimos noche de nuevo en Kyle of Lochals.

Resumen 6º Etapa: +/- 239 km
1º tramo, de Kyle of Lochalsh a Uig pasando por Portree y Troternish: 85 km (1h 30’) A87
2º tramo, de Uig a Dunvegan: 43 km (41’) A87 B8036 A850
3º tramo, de Dunvegan a Neist Point: 18 km (23’) A863 B884
4º tramo, de Neist Point a Kyle of Lochalsh: 93 km (1h 36’) A863 A87

Día 9: Kyle of Lochalsh – Fort William

Llegamos a media mañana a Fort William. Tiene un entorno natural fascinante, en el que destaca su paisaje de montaña, y en especial el Ben Nevis, que con sus 1.344 m. es el punto más alto del Reino Unido. Es una zona que está repleta de montañeros atraídos por él y por el lugar.

Pásamos el día haciendo senderismo por el Glen Nevis. Valle conocido porque en él se rodaron secuencias de películas de Braveheart, Rob Roy y Harry Potter.

Dormimos en el Albergue Aite Cruinnichidh. Cuando lo reservamos pensábamos que estaba cerca de Fort William y queda como a 15 km en plena naturaleza.

Resumen 7º Etapa: +/- 110 km (1h 35’) A87 A82 A86 pasando por Invergarry

Día 10: Fort William – Glen Coe – Inverary – Loch Lomond – Los Trossachs – Stirling

Este día nos gustó muchisimo porque el tiempo acompañó y el sol brilló todo el día. Disfrutamos como enanos del increíble y más famoso valle de Escocia, el Glen Coe (foto del post), donde la carretera se va adentrando por un paisaje lleno de campiñas, montañas (como las increíbles Three Sisters y el macizo Aonach Eagach), valles laterales escondidos, cascadas… Imposible describirlo bien con palabras.

Después nos dirigimos hacia el Parque Nacional de Loch Lomond (el segundo lago más grande de Gran Bretaña después del Lago Ness) y Los Trossacchs, un área cercana a Glasgow que está formada por frondosas colinas y lagos, también muy bonita.

Llegamos a Stirling por la tarde, a tiempo para ver el Castillo. Hay que visitarlo sin duda, porque es comparable al de Edimburgo en tamaño e interés, y tiene unas vistas espectaculares. A ser posible hacerlo por la tarde, las 2 últimas horas antes del cierre, porque apenas os encontraréis a nadie. De Stirling destacan también el casco antiguo y el monumento a William Wallace, prescindible porque no tiene ningún encanto, pero situado en una zona de bonitas vistas.

Hicimos noche en Stirling en un hotelito encantador que nos costó un poco encontrar, el  Hillhead Farm Lets.

Resumen 8º Etapa:  +/- 185 km (2h 52’) A82

Día 11: Stirling – Kincardine – Edimburgo

Salimos de nuevo hacia Edimburgo, volviendo por la costa, parando en Culroos (edificios medievales) y Dunfermline (abadía y ruinas del Palacio), viendo así lo que no pudimos al salir hacia la Costa de Fife.

Antes de volver al aeropuerto por la noche, aprovechamos la tarde para visitar la enigmática y preciosa Capilla Rosslyn, asociada a la masonería, los caballeros templarios y el Santo Grial. Se encuentra a 11 km al sur del centro de Edimburgo, en Roslin, y se ha hecho muy conocida por su aparición en la novela y película El Código da Vinci. He de decir que me gustó muchísimo. Después de la visita regresamos a Edimburgo para rematar el viaje ya si que si, dando un úlltimo paseo por Leith, el puerto de Edimburgo, y viendo el Yate real “Britannia”.

Resumen 9º Etapa: +/- 63 km (1h 23’)  A985 A90

Hasta aquí el itinerario que seguimos, pero como hay más cosas de las que hablaros para que dispongáis de toda la información, habrá 2 nuevos post que serán: Apuntes de interés sobre Escocia y Escapada a Edimburgo, 3 días. Estar atentos!!!

¿Qué?, ¿se os ha despertado ya el gusanillo?

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